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卒塔婆を立てる意味、あの独特な形は何?

お墓の周りに細長い木の板が立てられているのを見たことがあるでしょうか?

あれは「卒塔婆(そとば)」や略して「塔婆(とうば)」といわれるものです。宗派によっては用いないこともありますが、故人の冥福を祈る(供養する)為に立てるものとして、日本仏教においては多くの宗派で見られます。

「卒塔婆」の語源は、仏教の発祥地であるインド語で使われていたサンスクリット語「ストゥーパ」だと言われており、「卒塔婆」という漢字は当て字です。ストゥーパはもともとお釈迦様のご遺骨を納めて信仰の対象とした塔の事で、やがて塔を礼拝することや造塔することが功徳を積むことに繋がると考えられるようになりました。

仏教が日本に伝わると、日本でも「五重塔」や「五輪塔」が造られるようになります。やがてそれが庶民でも手軽に行えるように簡略化していき、現在の卒塔婆になりました。
今では、卒塔婆を立てることが故人への追善供養になるとされ(塔婆供養)、主に年忌法要やお盆、お彼岸に行われています。

ところであの不思議な形、疑問に思ったことはありませんか?
あれは「五輪塔」を模した形です

「五輪塔」はその形が宇宙を構成する5つの要素を表しているとされ、上から宝珠型(空)、半円(風)、三角形(火)、円(水)、方形(地)となっています。
卒塔婆の形もその通りに切り込みがされていますので、今度お寺に行かれた際は、じっくり観察してみてください。

卒塔婆の誕生の経緯と形の図解

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